明代“香雪海” 不在梅花山而在灵谷寺

梅花绽放,最近,已有不少市民结伴而行去东郊赏梅探春了。南京的植梅、赏梅历史悠久,古代南京人去哪里赏梅?专家考证发现:明代最著名的赏梅胜地也在东郊,号称“香雪万株”,不过,并不是现在的梅花山一带。而是在如今以桂花出名的灵谷寺。

清代的龚自珍在《病梅馆记》列举产梅胜地:“江宁之龙蟠、苏州之邓尉、杭州之西溪,皆产梅。”江宁即今南京,名列第一。然而南京师范大学花卉文化专家程杰教授考证发现,龚自珍生活的嘉庆、道光年间,在江宁龙蟠,乃至整个江宁府城周边地区都没有足以与苏州和杭州相提并论的梅花风景。

程杰认为,龚自珍之所以这么说,是因为南京确实是古代艺梅最为兴盛的地区之一,最值得注意的就是钟山南麓的灵谷寺梅花坞,成名于明代万历年间,明末最为鼎盛,清代逐步衰落,到了嘉庆、道光已完全绝迹,然而,灵谷梅花坞的名气,对清代文人影响依然很大。明末清初的才子佳人小说《玉娇梨》也采用这一风景名胜作为故事场景:“这灵谷寺看梅是金陵第一盛景,近寺数里皆有梅花,或红或白,一路冷香扑鼻。寺中几株绿萼更是茂盛,到春初开时,诗人游客无数。”可见当时的影响。

综合众多史料记载,专家认为,地点在灵谷寺东南,原东洼子村一带,也就是现在的钟山体育运动公园北侧,陵东路两侧。

明代崇祯年间,王铎《梅花坞记》中称,“梅俱老硬满尺余,无拱把者,大约数百年之龄……”根据园艺界对古梅树龄的估算,干径一尺以上的大树,应当生长了两三百年,推算起来,大致应该种在明代初年。也就是说可能早在明初洪武年间迁建灵谷寺时,附近村民就开始植梅,经一两百年的持续发展,到了万历年间渐渐出名,成为东郊春游名胜。原先“金陵四十景”中,“灵谷深松”一景,也因此改名为“灵谷松梅”,号称“春初香雪万株”。

专家对当时梅树的数量也作了严谨考证,有人说“数里梅花”“万树弥望”,有人说“约五十株”。程杰认为,万树夸张了,“五十”又太少,可能是“五千”的误写。比较可信的说法是“千树”。这些梅树并不是寺庙作为一道风景点缀而种植的,其实是村民们的重要生活来源。这里所产的梅子果实,要进贡到南京神乐观,用于太庙祭祀,因此树木也受到特别保护,枝头挂上“御用”的牌子,游客只能欣赏不能损害。

可惜的是,梅花坞早已不复存在,工作人员在山上仔细寻找过,一株当年的古梅也没能幸存下来。上世纪30年代初,总理陵园管理委员会在孙陵岗一带广植梅树,钟山才恢复了梅景。1944年11月,汪精卫在日本死去后,运回南京安葬于此,才正式称为梅花山。快报记者 孙兰兰

发表评论

邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注